4 недели назад 1 сентября 2023 в 15:49 11165

В отчете агентства Bloomberg говорится, что Apple Inc. тестирует использование 3D-принтеров для производства стальных корпусов, используемых в некоторых будущих Apple Watch. Согласно отчету, технология производства сделает устаревшей необходимость вырезать детали из металла по форме продукта, сократив время, необходимое для изготовления устройств.

Новый подход может оптимизировать цепочку поставок Apple и положить начало более широким изменениям. Если работа с Apple Watch пойдет по плану, технологический гигант постарается расширить этот процесс и включить в него больше продуктов в течение следующих нескольких лет.

На сегодняшний день Apple использует более традиционный подход к производству своих часов из нержавеющей стали, которые составляют около 10% от общего количества единиц продукции в линейке. Процесс, называемый ковкой, используется для формирования блоков материала в меньший металлический блок, близкий к размеру устройства. Затем на станке с ЧПУ вырезается металл и создается точный дизайн.

В новой технологии используется тип 3D-печати, называемый струйной обшивкой, для создания общего контура устройства, близкого к его фактическому размеру, или того, что известно в производстве как «near net shape». Отпечаток делается с помощью порошкообразного вещества, которое затем проходит процесс, называемый спеканием. При этом используется тепло и давление, чтобы сжать материал до состояния, напоминающего традиционную сталь. Точный дизайн и вырезы затем фрезеруются, как и в текущем процессе.

Apple и ее поставщики неспеша разрабатывали эту технологию в течение как минимум трех лет. В течение последних нескольких месяцев они тестировали данный процесс на стальных корпусах, предназначенных для Apple Watch Series 9, презентация которых запланирована на 12 сентября. Apple Watch получат повышение производительности и новые цвета корпуса, хотя их внешний вид в основном останется прежним.

Нет никакой гарантии, что первые потребительские поставки новых стальных часов Apple Watch будут изготовлены с использованием обновленной технологии производства, но тестовые испытания показывают, что компания серьезно относится к этому подходу. Apple также планирует применить этот процесс к своим титановым часам Ultra, но такой переход не планируется ранее 2024 года.

Переход на корпусы часов, напечатанные на 3D-принтере, будет дорогостоящим мероприятием для Apple и ее поставщиков. Однако со временем производство должно упроститься, что потенциально снизит затраты. На данный момент стоимость корпуса часов с использованием нового процесса соответствует стоимости предыдущего метода. Превращение Apple Watch в тестовый полигон для новых технологий является частью стратегии компании. Например, Apple добавила в iPhone стальные рамки через два года после того, как они появились на оригинальных Apple Watch. Также в iPhone высокого класса в этом году будет использоваться титан через год после того, как этот материал дебютировал в Apple Watch Ultra. Из чего можно сделать вывод, что если технология 3D-печати приживется, Apple развернет ее для iPhone.

Никто не прокомментировал материал. Есть мысли?