11 лет назад 24 сентября 2009 в 17:45 396

Как известно, чем лучше средства и методы соответствуют поставленным задачам, тем быстрее и изящнее окажется решение. Но, увы, добиться такой соразмерности удается далеко не всегда, и тогда появляются неизбежные проблемы. Попробуйте заставить пару неквалифицированных работников управляться с огромным складом стройматериалов, и вы увидите, что, как бы они ни выбивались из сил, как бы ни старались, «насяльника» все равно будет иметь множество объективных причин быть недовольным. Или, к примеру, попытайтесь задействовать мощный автопогрузчик в небольшом помещении, где хранятся хрупкие и деликатные товары, – последствия будут еще более катастрофическими. Поэтому важно следить, чтобы каждый работник и каждое устройство находились, что называется, на своем месте и занимались именно тем делом, для которого их обучали / проектировали.

Примерно такие же правила действуют и в мире компьютеров. Конечно, современный ПК – устройство крайне универсальное, и выполнять на нем можно практически любые задачи. Но, согласитесь, было бы неразумным использовать мощную игровую машину с парой видеокарт и водяной системой охлаждения исключительно для выхода в интернет и работы с офисным пакетом. Впрочем, равно как и регулярно пытаться запускать современные игры или серьезные графические пакеты на бюджетной машинке с интегрированным видео и одноядерным процессором – это было бы уже скорее проявлением одной из разновидностей мазохизма.

В сегодняшнем материале речь пойдет о комплектующих, которые помогут вам собрать удивительно компактный и многофункциональный мультимедийный компьютер – крайне востребованную, надо заметить, в наше время вещь. Основным объектом рассмотрения станут три материнских платы фирмы Zotac, выполненные в форм-факторе mini-ITX. Изделия данного формата в наших краях пока что редкость, встретить их можно в основном в промышленных компьютерах или же, например, в компактных брендовых машинах, внутрь которых простым смертным лезть не положено.

Системы mini-ITX не обязательно собирать самому. Есть огромное количество миниатюрных системников, предназначенных для использования в различных комплексах. Например, автомобильные ПК, HTPC-комбайны и даже комплекты для создания моноблока на базе обычного монитора.
Системы mini-ITX не обязательно собирать самому. Есть огромное количество миниатюрных системников, предназначенных для использования в различных комплексах. Например, автомобильные ПК, HTPC-комбайны и даже комплекты для создания моноблока на базе обычного монитора.

Не знаю, как наши читатели, а я лично, несмотря на сравнительно большой опыт работы с железом, ни разу с mini-ITX-материнками доселе не сталкивался. Возможно, именно поэтому у меня, как у человека, в общем-то не склонного к необоснованной восторженности, эти миниатюрные материнские платы вызвали буквально приступ умиления (смайл). Расскажу немного о спецификациях стандарта mini-ITX, разработанного в 2001 году небезызвестной фирмой VIA. Печатные платы этого типа имеют размер 170 х 170 мм, а электрически и механически полностью удовлетворяют нормам форм-фактора ATX. Совпадает даже расположение крепежных отверстий, только вот там, где у ATX еще продолжаются необозримые текстолитовые поля, у mini-ITX уже просматривается «конец географии». В силу небольшого размера на платах типа mini-ITX обычно расположено не так уж много слотов и разъемов: как правило, на такую мать можно установить максимум один или два модуля оперативной памяти и одну плату расширения с интерфейсом PCI или PCI Express.

А вот количество периферийных коннекторов на них не сильно ниже оного у полноразмерных плат: 6-12 USB-портов и 2-4 гнезда SATA вы точно обнаружите. Задняя же панель mini-ITX-материнки нередко по степени «начиненности» оставляет позади топовые платы в форм-факторе ATX, поскольку там расположены выводы всегда многочисленных интегрированных интерфейсов. Чипсет на миниатюрных материнках в большинстве случаев представлен одной микросхемой, закрытой небольшим радиатором или кулером, а подсистема питания не оснащается какими-либо дополнительными средствами теплоотвода. Думаю, на этом с общими сведениями можно закругляться, переходим непосредственно к нашим испытуемым.

Zotac GeForce 9300-ITX WiFi
Название этой материнской платы, в которое явно «затесался» сторонний бренд, однозначно указывает нам на тип интегрированной видеоподсистемы. GeForce 9300 – это весьма производительное встроенное графическое ядро, которое позволяет не только смотреть видео высокого разрешения, но и запускать на невысоких настройках даже современные игры. К тому же данная интеграшка обладает поддержкой всех технологий, характерных для 9-й серии карт NVIDIA, в том числе и CUDA, и PhysX, и Hybrid SLI. ZOTAC GeForce 9300-ITX WiFi имеет аж три видеовыхода – D-Sub, DVI и HDMI (куда ж теперь без него?).

Zotac GeForce 9300-ITX WiFi 
Zotac GeForce 9300-ITX WiFi

Второе знакомое вам слово в названии материнки говорит о поддержке ею популярнейшей технологии построения беспроводных сетей. В комплекте поставки идет адаптер, подключаемый в USB-порт и подлежащий креплению на задней панели платы. Теперь давайте кратко пробежимся по остальным характеристикам. Во-первых, плата предназначена для камней Intel Pentium, Celeron и Core 2, а значит, обладает процессорным разъемом LGA 775. Мощность устанавливаемого CPU ограничена, пожалуй, лишь качеством охлаждения, возможностями БП да здравым смыслом, поскольку четырехфазная система питания должна вытянуть даже быстрые «квады», не говоря уже о более простых ЦП. Два слота DDR2 готовы принять в свои объятья модули памяти с частотой до 800 МГц и обеспечить им двухканальный режим работы.

Перечень имеющихся второстепенных интерфейсов, думаю, будет проще и нагляднее разместить в «тактико-технических характеристиках». Обращу ваше внимание лишь на наличие полноценного PCI Express x16, который позволяет устанавливать на плату любые устройства с интерфейсом PCIE (да-да, и x1, и x4, и все остальные). Вот чего мне не хватило для полного счастья, так это гребенки IDE. Да, я понимаю, она занимает много места, требует дополнительной микросхемы-контроллера, да и время этого стандарта уже прошло, но подумайте, у многих ли есть оптические приводы с интерфейсом USB или SATA? Если такой девайс в ваших закромах отсутствует, то установка операционной системы потребует дополнительных ухищрений.

Zotac nForce 630i-ITX
Данную плату можно считать младшей сестрой той, что была рассмотрена выше. Она использует менее производительный чипсет с графическим ядром GeForce 7100, обладает лишь слотом PCI Express x1 и трехфазной системой питания процессора. На задней панели отсутствуют выходы цифрового звука и разъем HDMI (утешить нас должен идущий в комплекте переходник на него с DVI).

Zotac nForce 630i-ITX

Зато, к превеликой моей радости, на плате есть интерфейс IDE, да и энергопотребление девайса куда ниже, чем у «старшей» модели, что в компактных системах очень важно! В остальном принципиальных отличий от GeForce 9300-ITX WiFi я не нашел. Думаю, эта компактная матплата станет отличным выбором для экономных юзеров, не спешащих пока отказываться от использования «возрастных» девайсов.

Zotac GeForce 8200-ITX WiFi
Вновь видим знакомые слова в названии, но скрывается за ними уже устройство, во многом непохожее на два, рассмотренных выше. В первую очередь тем, что предназначено оно для новых процессоров AMD. В плане набора интерфейсов данная мать почти аналогична nForce 630i-ITX, разве что на ней вместо одного разъема IDE появились два дополнительных SATA. Ну и, разумеется, присутствует уже знакомый нам Wi-Fi-модуль.

Zotac GeForce 8200-ITX WiFi

Признаюсь, стандартный сокет AMD (тот, что называется AM2+) с его внушительной рамкой и мощной прижимной пластиной на тыльной стороне платы выглядит несоразмерно огромным для столь компактной платы. Впрочем, наличие backplane играет нам только на руку, поскольку повредить столь деликатный продукт, как mini-ITX-мать, перетянув винты кулера, довольно просто.

Золотник или клоп?
Пора попробовать наши новые игрушки в деле! В качестве объекта испытаний я выбрал Zotac GeForce 9300-ITX WiFi как, на мой взгляд, наиболее интересный продукт линейки. На плату был установлен процессор Pentium E5400 (2,7 ГГц; реальная частота в испытаниях – 1,5 ГГц: камень хоть и рассчитан на 800-мегагерцевую шину, но материнка, увы, выше 533 МГц не прыгает) и 2 Гбайт памяти DDR2-800. Я оказался в числе тех пользователей, кто испокон веков привык «цеплять» к системе оптические приводы через интерфейс ATA. То есть, проще говоря, я оказался не у дел (смайл). Впрочем, где наша не пропадала? Путем манипуляций с загрузочной флэшкой на машину была установлена простая пролетарская Windows XP SP3. Конечно, тестовый стенд без проблем переварил бы и Vista, но все-таки питаю я слабость к устаревшей ОС, ничего не могу с собой поделать.

В первую очередь оценивалась общая комфортность работы. А с ней, сразу скажу, все оказалось как надо. Фактически не ощущалось никаких отличий от работы на «полноразмерной» машине с начинкой примерно того же уровня. Компьютер спокойно показывал BD-рипы весом 13 с лишним гигабайт и запускал весьма тяжеловесные двухмерные приложения. 3DMark 2006 выдал 1775 очков, из которых 1392 пришлось на долю процессора. С такими показателями можно вполне комфортно играть в игры двух-трехлетней давности, не то что по интернету бродить. А уж после установки дискретной видеокарты в лице Radeon HD4670 наш подопытный мини-комп превратился в самую настоящую игровую станцию начального уровня: 6367 баллов в шестом «Марке» – это более чем достойный результат.

В общем налицо тот факт, что крайняя миниатюрность матплаты не оказывает заметного влияния на производительность комплекта «процессор + память + видео», а значит, итоговая мощь собранной системы будет почти что в полной мере определяться именно установленным вами железом. Но здесь кроется главная подлость: испытания-то я проводил на открытом стенде, запитывая систему от полноценного БП и охлаждая процессор кулером, сравнимым по размерам с компьютером в целом (смайл). Но при таких делах все преимущества форм-фактора mini-ITX теряются: подобную начинку сможет вместить только обычный, полноразмерный корпус. А нам-то как раз нужен необычный.

Квадратиш? Практиш? Гут?
В комплекте с платами ко мне прибыли два корпуса производства немецкой компании MaxPoint, вернее ее дочернего предприятия Aplus-Case, под оригинальными названиями Cupid 1 и Cupid 2. Нет, с розовощекими херувимами у них нет ничего общего: это вполне суровые черно-серебристые ящички из стали и текстурного некрашеного алюминия размером где-то с одну шестую и одну третью полноценного кузова соответственно. За декоративными панелями на их «лицах» скрываются необходимые интерфейсные разъемы и мультиформатный кардридер. Внешне кузовки похожи друг на друга, как старший брат – на младшего, а все отличия между ними заключаются в организации внутреннего пространства. В Cupid 1 можно установить только материнку, ноутбучный оптический привод и 2,5-дюймовый жесткий диск, тогда как в Cupid 2 помимо этого скромного набора влезут еще две карты расширения (или, чем черт не шутит, одна двухслотовая). Правда, для их монтажа надо будет обзавестись специальной загогулиной для разъема PCI Express, которая позволит расположить платы параллельно материнке. В комплекте ни с корпусами, ни с материнскими платами этого необходимого в хозяйстве девайса, увы, не было.

Качество исполнения корпусов стандартное. Хоть на них и написано «Designed in Germany», место их производства у меня сомнений не вызывает. Стандартная клепаная жесть и немного пластика. Дизайн весьма строг, никаких увеселительных излишеств нет – и слава богу. Правда, нашлись в «купидах» вещи, которые привлекли мое внимание. Это были блоки питания. Реализованы они нестандартным образом (что и понятно, учитывая габариты готовых систем): внешний адаптер «переваривает» синусоиду из розетки в постоянный ток напряжением 12-14,5 В, который приходит в корпус и уже там при помощи DC-DC-преобразователя распределяется по всем предусмотренным в стандарте ATX линиям. Для обоих питальников заявлена величина предельной мощности в 60 Вт. Это, простите, как так? Ну мать с процессором БП запитает, хард с приводом тоже как-нибудь сдюжит, а вот что делать с дополнительными платами расширения, под которые нам так великодушно выделили место? Надо было к «старшей» модели корпуса прилагать блок ватт на 120 хотя бы.

Впрочем, может, разработчики изрядно перестраховались? Сейчас мы это проверим. Из шкафа на свет божий был извлечен старинный, но очень надежный осциллограф, а «кормушка» была нагружена нашей тестовой системой без дополнительной видеокарты, которая (система) в пике нагрузки по забавному совпадению кушает ровно 60 Вт. В простое напряжение на 12-вольтовой линии БП составляло 12,05 В, на 5-вольтовой – 5,12. После запуска 3DMark показатели упали до 11,85 и 5,09 В соответственно – результат в целом приемлемый. Система, кстати говоря, работала абсолютно стабильно. Величина пульсаций составляла 0,02-0,05 В – это тоже укладывается в допустимые рамки.

Однако после установки видеокарты произошло именно то, чего я и ожидал, – при попытке запуска ток превысил отметку в 5,5 А, и в БП сработала защита. Вывод однозначный: для корпуса Cupid 2 сетевой адаптер от «младшей» модели не подходит совсем. Правда, считаю нужным заострить внимание вот еще на каком моменте: на коробках с корпусами значится «Supports ATOM Mini-ITX Motherboards». Если дописать в конце слово «only», то с учетом крайне низкого энергопотребления «атомных» систем может выйти так, что блока питания окажется достаточно для машины с дискретным видео. Хотя я сам прекрасно понимаю, что это довольно слабая попытка оправдать очевидные недоработки. Тем более, спрашивается, с какой целью?

Также к недостаткам MaxPoint Cupid 2 стоит отнести полное (!) отсутствие вентиляционных отверстий в верхней крышке, то есть напротив процессорного кулера. Разве это серьезно? Проперфорированы только боковые стенки. Учитывая, что из-за низкопрофильности корпуса туда не поставишь нормальный кулер, все выходит как-то совсем грустно. В Cupid 1 присутствует хотя бы небольшая решетка для забора холодного воздуха для процессора. В общем я таки собрал систему в «старшем» Cupid (с использованием низкопрофильного боксового кулера для Socket 775). Температура процессора под нагрузкой иногда поднималась до шестидесяти градусов, чипсет разогревался примерно так же, жесткому диску тоже приходилось несладко. Компьютер при этом сохранял стабильность, но мне, честно говоря, такие цифры совсем не понравились. Нетрудно представить, что случится с компонентами того же уровня, если в корпусе поселится еще и дискретная видеокарта.

Выводы
Итак, состоялось знакомство с изделиями нового, неведомого большинству из нас доселе форм-фактора. Материнки от Zotac оставили крайне положительное впечатление своими надежностью, быстродействием и многофункциональностью. Конечно, на рынке присутствует множество других mini-ITX-плат, но они
в массе своей либо слишком специфичны, либо обладают устаревшим набором интерфейсов, востребованным только в промышленном секторе. А героини нашего с вами теста как раз идеально подойдут для сборки HTPC или же просто компактной и симпатичной «рабочей лошадки». Теперь что касается вместилищ этой замечательной начинки. В продаже есть очень удобные mini-ITX-корпусы с нормальными блоками питания и хорошей организацией охлаждения. Только вот в нашем тесте мы, увы, с ними разминулись (грустный смайл). Корпусы MaxPoint Aplus-Case Cupid требуют существенной доработки, чтобы удовлетворять всем предъявляемым к ним требованиям, и в особенности это касается модели с номером «2».

Если же абстрагироваться от увиденного и попытаться самому придумать хороший корпус mini-ITX, можно прийти к выводу, что в нем будет органично смотреться серверный блок питания формата 1U, который спокойно может иметь мощность 200-400 Вт при компактных размерах. Нужно будет только позаботиться об устранении жужжания, производимого штатными мелкими вентиляторами. Также, несомненно, стоит подумать о хорошем продуве системы, не стесняясь изрешетить верхнюю крышку отверстиями. А если установка нормального воздушного кулера будет невозможна из соображений компактности или бесшумности, думаю, вполне можно предусмотреть систему отвода тепла на корпус машинки, как это делается во многих мини-компьютерах заводской сборки. В целом могу сказать следующее: концепции самосборных «мальцов-удальцов» – однозначно быть. Я совершенно искренне пожалел, что уже успел собрать все необходимые мне компактные системы при помощи стандартных комплектующих и старого надежного метода «запихивания ногой».

Таблица 1. Характеристики материнских плат

Post Scriptum
Вроде бы статья уже написана, и все, что хотелось в ней сказать, сказано. Но, увы, есть один недостаток у всех новых тем: сложно сразу охватить в одном материале все их аспекты, постоянно появляются какие-то новые сведения, которых ты раньше не видел или на которые не обращал внимания. В данном случае у меня возникло ощущение, что я недостаточно подробно написал о имеющихся на данный момент корпусах в форм-факторе mini-ITX, зациклившись на разборе недостатков двух несчастных ящичков, приехавших ко мне на тест. Так что, дабы исправить оплошность, расскажу чуть подробнее о существующих на рынке конструкциях. Корпусы для HTPC и домашних медиацентров в массе своей довольно похожи на Aplus Cupid и в плане внутреннего устройства могут отличаться от них не так уж и сильно.

Существуют кейсы для домашних файл-серверов, в которых предусмотрены от трех до восьми «посадочных мест» для полноразмерных жестких дисков, а также гораздо более производительная система охлаждения. Как правило, рамок под платы расширения в таких корпусах нет, за исключением самых навороченных моделей, в которых обычно предусмотрено наличие дискретного SATA-RAID-контроллера с интерфейсом PCI Express. Множество кузовов, предназначенных для использования с материнками форм-фактора mini-ITX, выпускаются под размер стандартных 19-дюймовых серверных стоек, но эти изделия востребованы исключительно среди профессионалов. И наконец, есть очень интересные корпусы, предназначенные для крепления на обратной стороне мониторов при помощи стандартного кронштейна VESA. Фактически они позволяют поиграть в увлекательную игру «собери себе моноблок» (смайл).

Малышам везде у нас дорога
Думаю, не нужно лишний раз приводить аргументы в пользу того, что мультимедийные системы в форм-факторе mini-ITX найдут широчайшее применение в самых различных сферах. Судите сами: для них закрыт разве что сегмент наиболее «серьезных» компьютерных развлечений, зато сколько есть возможностей, недоступных полноразмерным ПК! Без применения разнообразного слесарного инструмента и нецензурной лексики их можно разместить, например, в автомобиле. Опять же, будет меньше проблем с питанием – достаточно взять стабилизатор, подобный тем, что стоят в корпусах Cupid, и подключить его к линии +12 В.

Также от таких систем, думаю, в настоящем восторге будут моддеры, занимающиеся изготовлением так называемых «кастом-кейсов» или же интеграцией компьютеров в не предназначенные для того предметы. До настоящего момента они были вынуждены использовать либо малопроизводительные и дорогие промышленные изделия в форм-факторе mini-ITX, либо ценой дополнительных усилий и, возможно, порчи внешнего вида впихивать в свои корпусы обычные материнки microATX.

Наконец, можно будет создавать по-настоящему мобильные системные блоки, позволяющие при необходимости подключать к себе практически любую «взрослую» периферию. Думаю, некоторые техноманьяки будут в восторге от мощного и подлежащего быстрой сборке / разборке системника, который можно не напрягаясь носить в рюкзаке. Потому как существующие на данный момент системы типа barebone, собранные из micro-ATX-комплектующих, все-таки под мышкой особо не потаскаешь, как бы ни уверяли нас в обратном маркетологи компаний, производящих оные.

В поисках кормильца
В процессе экспериментирования с составными блоками питания, прилагавшимися к корпусам от Aplus, у меня возникло несколько мыслей насчет их модернизации в домашних условиях. А тут как раз старший коллега-редактор попросил уделить этому вопросу больше внимания, так что расскажу вам о своих идеях, среди которых, возможно, есть и здравые. Как показал более тщательный поиск в интернете, к нашим ящичкам может прилагаться сетевой адаптер максимальной мощностью 90 Вт, чего уже вполне достаточно практически для любой системы с интегрированным видео. В ассортименте других производителей mini-ITX-корпусов можно встретить блоки питания мощностью до 120 Вт. Однако предположим, что либо нам с вами не повезло с комплектацией корпуса, либо мы изнемогаем от желания установить в свою компактную машинку дискретную видеокарту из среднего ценового диапазона, требующую, например, 70 Вт в пике нагрузки. Что можно сделать в этом случае, если вы не обладаете глубокими познаниями в области электроники?

Итак, как я уже говорил, в составном блоке питания есть два узла – внешний адаптер-выпрямитель и внутренний преобразователь постоянного тока. Обращаю внимание, что ограничения по мощности указаны именно на внешнем модуле, выдающем напряжение на уровне 12 В. DC-DC-конвертор, установленный в корпусе, невелик габаритами, прост схемотехнически и не оснащен вообще никакими средствами теплоотвода, потому как слабо греется. И у меня есть предположение, что он обладает неслабым «запасом прочности», позволяющим при необходимости подключить к нему более прожорливую нагрузку. Отсюда следует довольно логичный вывод: а почему бы не заменить внешний AC-DC-преобразователь на более мощный? Подобный адаптер нередко прилагается ко многим устройствам, а напряжение 12-14 В является одним из наиболее часто использующихся, так что не исключено, что вы сможете найти в своих запасах или же на полках магазинов требуемую модель. Прежде всего искать стоит, конечно, среди блоков питания для мощных ноутбуков, которые спокойно могут потреблять 150 Вт и больше. Вопрос несовместимости разъемов решается за 10-30 руб.

в любой палатке, торгующей кабелями и переходниками для аудио- и видеотехники (главное, не перепутайте полярность). После замены выпрямителя при первом же запуске стоит непременно проконтролировать все выходные напряжения, а если те будут в пределах нормы, тщательно исследовать преобразователь тока на предмет перегрева и, при необходимости, установить маленькие радиаторы на транзисторы и микросхемы стабилизации. Не помешает измерить напряжение на электролитических конденсаторах и соотнести его с тем, на которое они рассчитаны. После этого, если показатели не выйдут за рамки допустимого, нужно будет устроить машине стресс-тест на несколько часов. И лишь после его удачного прохождения и повторного осмотра и ощупывания всех систем можно будет поздравить себя с решением проблемы «голодных обмороков» железа.

Никто не прокомментировал материал. Есть мысли?