12 лет назад 5 октября 2006 в 11:05 119

Мультимедийный конструктор
 

В основном эти материалы были посвящены проблемам, связанным с концепцией Entertainment PC в общем.
Однако тема на этом не исчерпана.

Сейчас развитие мультимедиа происходит очень бурно: постоянно появляются новые диковинные комплектующие и гаджеты, а новые версии интересных, с точки зрения Entertainment PC, программ выходят чуть ли не каждый день. На базе этих разнообразных устройств и программ каждый может собрать себе именно такой развлекательный центр, который ему требуется: многофункциональный компьютер-мегамонстр, игровую станцию с нестандартной системой управления и возможностью сражений на открытых интернет-серверах или диковинный приемник цифрового и интернет-вещания – в общем, вариантов огромное количество. И поскольку в компьютере наличие привода компакт-дисков (или DVD) обязательно, любой из таких центров можно будет использовать в качестве универсального плейера.

Перспективы открываются заманчивые, однако при сборке подобного устройства конструктор наверняка столкнется с рядом проблем. Ему нужно не ошибиться в выборе специфических комплектующих, масштабных тестирований которых пока еще никто не проводил, а также правильно подобрать и настроить соответствующее программное обеспечение, чтобы гарантировать стабильность работы домашнего развлекательного центра. В дальнейшем мы постараемся изучить и обойти все эти подводные камни, а сейчас, во вводной статье, попробуем разобраться, можно ли добиться от PC того же качества обработки мультимедийного контента, которое обеспечивает качественная бытовая техника. Начнем с разбора претензий, которые чаще всего предъявляются к компьютеру как к таковому.

Спорные моменты

Утверждение первое – компьютер не эргономичен. Уж во всяком случае он на порядок неудобнее, чем, к примеру, DVD-плейер. Все, что надо сделать, чтобы запустить фильм с плейера, – вставить диск в лоток, а затем, откинувшись на мягком диване, непринужденными движениями большого пальца по кнопкам пульта ДУ совершать навигацию по менюшкам и управлять параметрами воспроизведения кинокартины. Да и игровая приставка тоже удобная штука. Общий принцип тот же: воткнул диск – и немедленно получил результат. Трудностей с навигацией не существует в принципе.

А что компьютер? После загрузки каждый раз требуется запускать приложения, которые еще надо где-то откопать, лазить в дебри харда, где в беспорядке валяются аудио- и видеофайлы, и периодически тратить время на настройки. Конечно, на хорошо организованном компьютере манипуляций нужно совершать не намного больше, чем на плейере, но не в том дело. Проблема в том, что их нужно проделывать посредством манипулятора типа мышь, прибором грубым по сравнению с удобным пультом ДУ. К тому же для мыши требуются коврик и горизонтальная поверхность, а возможно, и привязка мышиным хвостом к месту в полутора метрах от экрана. Но даже если мышь беспроводная, это все равно неудобно. Пробовали управлять курсором, удобно развалившись на диване? Совершенно не эргономично (а вот лично я научился. – Прим. Remo).

Да, все это справедливо, если мы имеем дело с обычным компьютером, плохо приспособленным к такой нестандартной эксплуатации. Однако сделать работу с компьютером легкой и непринужденной не так уж сложно, если настроить его должным образом и подобрать более удобный, чем мышь, манипулятор. Как вариант можно использовать программируемый пульт ДУ, на кнопки которого можно понавешать и запуск приложений, и управление функциями в этих программах. Программируемыми пультами сейчас комплектуются очень многие внешние девайсы (или устройства со внешними модулями). Если подобного девайса нет и его покупка не планируется, можно найти отдельный пульт с приемником или даже сделать приемник самостоятельно. В итоге управление получается почти таким же, как у аппаратного проигрывателя или телевизора. Неплохой вариант, но есть и более изящный.

Почему-то многие товарищи упускают из виду, что практически повсеместно и уже довольно давно продаются манипуляторы, называемые гиромышами, которые не требуют наличия горизонтальной поверхности и позволяют управлять курсором как указкой: водим мышью в воздухе – и курсор перемещается по экрану, кнопками мыши активируем нужные функции. Получается даже проще и удобнее, чем с пультом. Используя такого зверя, можно сделать компьютер более удобным в управлении, чем любой специализированный девайс! Просто, красиво и очень удобно.

Yamaha
Так выглядит фирменный мультимедийный сервер компании Yamaha. Если не знать, что это, легко перепутать с каким нибудь хайфайным девайсом.

Yamaha
А сзади девайс легко идентифицируется как компьютер. Его выдают жесткий диск, разъем сетевой карты и коннекторы для ввода / вывода видео.

Естественно, чтобы все манипуляции совершались просто, без напряга, систему нужно соответствующим образом настроить. Во-первых, активизировать функцию включения компьютера при помощи мыши в BIOS (или, если такой возможности нет, не выключать комп, а отправлять его в Stand By). Во-вторых, оформить Рабочий стол таким образом, чтобы на экране оставались только ярлыки для необходимых приложений – плейеров, игр, просмотровщика картинок, программы для просмотра телепередач и, возможно, какого-то еще мультимедийного софта. В общем, придется немного потрудиться. Зато в качестве результата вы получаете развлекательный центр, простой и более удобный в управлении, чем любой другой аппарат.

Утверждение второе – компьютер не эстетичен. В самом деле, как можно сравнивать здоровенные алюминиевые ящики с элегантными девайсами, красиво стоящими в специальных стеклянных стойках? В общем, если говорить о стандартных корпусах, то это утверждение верно. Но в настоящее время существует огромное количество вполне эстетичных корпусов, красивых, выполненных в самых разнообразных стилях – от странных hi-end-агрегатов, типа TNN Zalman, и небольших корпусов, стилизованных под классическую аудио- / видеоаппаратуру, до светящихся техногенных монстров, типа тех, что во множестве делаются различными моддинговыми студиями. Не говоря уже о расплодившихся в последнее время баребонах, в которых можно запросто собрать мультимедийную станцию, и она будет смотреться не менее солидно, чем плейер за несколько килобаксов. И, что самое приятное, не будет конфликта между дизайном и качеством, поскольку последнее будет зависеть от начинки, которая будет жить внутри корпуса или будет подключена снаружи.

Если у вас есть желание собрать внушительный и компактный центр – нет проблем. Уже продаются ноутбуки, не уступающие по производительности десктопам (Pentium 4 3,2 ГГц, шина 800 МГц, 512 Мбайт оперативной памяти DDR400, Radeon 9700 со 128 Мбайт отдельной видеопамяти, HDD 80 Гбайт, комбипривод, встроенный ТВ-тюнер, порты USB 2.0 и IEEE 1394 для расширений прилагаются – можно наворотить центр не хуже, чем на базе обычного PC). Конечно, в плане производительности никакого выигрыша не будет, зато, говорят, знакомые от подобных зрелищ здорово впечатляются. Да и удобно при определенных обстоятельствах: забрал ноутбук с собой – и дети малые центр развлечений на запчасти не разберут.
Утверждение номер следующее – от компьютера много шума. Разные проигрыватели, приставки, спутниковые ресиверы и менее хитрые аппараты, типа телевизоров и радиоприемников, не шумят вообще.

Уловить идущие от них колебания окружающей среды можно только приложив ухо прямо к корпусу, причем в абсолютной тишине. А что компьютеры? Даже самые тихие из них в ночной тиши дают о себе знать. Если вы в этой самой ночной тиши работаете, или делаете DVD-диск “Home Pictures Presents”, или просто запутались во всемирной паутине, несмотря на то, что через три часа уже надобно бежать на работу, шум от компьютера вы, скорее всего, вообще замечать не будете. Но если вы смотрите какой-нибудь захватывающий фильм и в самый интересный момент вместо наступления леденящей кровь тишины вы услышите мерное жужжание кулера, то гарантированно выпадаете из картины обратно в комнату. Неприятная ситуация. Не таким обломным, но все же довольно неприятным будет влияние шума в аналогичных моментах игр (особенно тех, что выдержаны в жанре survival horror или stealth action) или при прослушивании музыкальных записей с широким динамическим диапазоном.

Да, есть такое дело. Однако стоит внести две поправки – одну о шумности PC и другую, касающуюся техники нового поколения. И после этих поправок опять окажется, что информация о слабостях компьютера устарела. Совершенно бесшумные комплектующие сегодня уже не редкость, причем практически всех видов. Хотите пассивных процессорных систем охлаждения – в изобилии, видеокарт хотите с бесшумным охлаждением (причем отнюдь не слабых) – пожалуйста, тихих корпусов – завались, к тому же количество последних стремительно растет. Если не хватает денег на корпус с пассивным охлаждением, можно сделать бесшумный корпус самому, а инструкций по изготовлению бесшумной машины из обычного корпуса можно найти немало (в частности, в нашем журнале об этом писал Илья Суханов aka товарищ Звуков). Если же вспомнить о том, что грядет повсеместное внедрение спецификации BTX, несложно сделать вывод, что скоро проблема шума штатных вентиляторов будет решена повсеместно.

Беззвучные приводы нам пока не попадались (вероятно, потому, что их нет), однако и у аудиоплейеров дела с механическими частями обстоят не лучше. В большинстве бытовых устройств используются те же приводы, что и в компьютерах. Отличия обусловлены только скоростью вращения диска, так что, для того чтобы уравнять приводы компьютера и плейера по уровню шума, достаточно задействовать какую-нибудь специальную программу, которая затормаживает вращение диска (например, одна из таких тормозилок входит в пакет программ Nero).

Единственная неразрешенная проблема – жесткий диск: совсем беззвучных хардов нет и не предвидится. Но и эту проблему можно решить, если обеспечить качественную звукоизоляцию корпуса или если использовать в качестве носителей контента CD или DVD-диски – в этом случае шуметь машина будет только в играх. К слову, сейчас появляются бытовые рекордеры на жестких дисках, и по понятным причинам их накопители шумят точно так же, как компьютерные винчестеры.

Вторая поправка, касающаяся бытовой техники: не такая уж эта техника и бесшумная. И давайте не будем забывать, что наступает эра HDTV и HD-DVD, а с внедрением этих стандартов шумность бытовой техники резко возрастет. Для воспроизведения видео в этом формате требуются довольно значительные вычислительные ресурсы, и охладить посредством одного радиатора всю эту электронику будет довольно сложно.

И дело не только в этом. Сегодня существуют всего три типа аппаратов, способных воспроизводить изображение высокой четкости, – это мониторы, плазменные панели и проекторы (проекционные телевизоры, понятное дело, в расчет не берем). Что представляет собой плазма, вы, наверное, знаете: очень недешевая штука, и при этом вовсе не качественная. Особенно радует инертность экрана, на котором изображение может оставаться достаточно долго уже после того, как его не должно быть. Мониторы в состоянии передавать изображение качественно, однако это все-таки приборы сугубо индивидуального пользования. Их габариты слишком малы, поэтому для комфортного просмотра фильма небольшой компанией даже диагонали в 21 дюйм будет маловато.

Фактически остается только одно средство воспроизведения видеосигнала, позволяющее насладиться высококачественным изображением в полный рост, – это проекторы. Без вариантов. А проекторы, между прочим, сами по себе приборы шумные – для охлаждения лампы в них используются вентиляторы, часто довольно громкие. В общем, суммируя первое со вторым, можем сделать вывод: среди аппаратуры уже самого ближайшего будущего компьютер не будет самым шумным прибором.
Наконец, утверждение последнее – качество вывода изображения и звука у компьютера не сравнится с аппаратурой класса hi-fi. А до hi-end-аппаратов ему, сердешному, как до луны пешком. Почему? Видимо, так исторически сложилось – этот штамп мышления сохранился с тех времен, когда компьютеры были еще юными и слабосильными.

Года так три назад такое утверждение действительно имело полное право на существование: на тот момент и аппаратные, и программные средства PC имели довольно бледный вид. Спустя некоторое время на рынке начали появляться высококачественные звуковые карты (для высококачественного воспроизведения звука достаточно девайсов базового уровня, не обремененных функциями записи, микширования и вывода сигнала). Организовать достаточно качественную видеоподсистему в тот момент уже можно было без проблем. Камнем преткновения оставался софт, чье слабое исполнение было во многом обусловлено недостаточной производительностью связки процессор-память. Однако с появлением процессоров уровня Pentium III и их урезанных версий производительность связки уже поднялась до уровня, необходимого для воспроизведения DVD и наложения на изображение эффектов, улучшающих видео. Производительности современных процессоров (в связке с 512 Мбайт памяти DDR400) вполне достаточно и для наложения некоторых эффектов на лету, и для воспроизведения видеозаписей формата HD-DVD.

Насколько нам известно, сегодня существует несколько недорогих (автор имеет в виду аппараты до $1000, аппараты же по 150-200 долларов не рассматриваются им в принципе, так как там нечего рассматривать. – Прим. ред.) аппаратов, которые выводят более качественную картинку, чем компьютер с топовой видеокартой, оснащенный мощным софтом (высокое качество их изображения обусловлено новым аналого-цифровым преобразователем видеосигнала). Но таких аппаратов немного – можно назвать буквально пару штук, и они умеют воспроизводить только фильмы формата DVD. Поддержка видео высокого разрешения отсутствует, так же как и возможность воспроизводить DivX, и при этом по качеству звука они не дотягивают даже до уровня компьютера с Audigy2 на борту. Наверняка со временем появятся аппараты с поддержкой HD-DVD и более качественным звуковым трактом, но стоить они будут уже никак не меньше полутора килобаксов.

Что касается качества звука, эту тему мы уже исследовали основательно. Автор отслушал, наверное, около двух десятков дорогих CD- и DVD-плейеров, его коллега, Илья Суханов (aka тов. Звуков), совместно с которым готовился материал статьи “DVD vs. PC”, вообще постоянно варится на этой кухне. Николай Воронов, с которым мы готовили данный материал, инсталлирует мультимедийные центры и исследует рынок аудио- / видеоаппаратуры не один год. И наши мнения в главном совпадают: от компьютера можно добиться очень высокого качества звука, это целиком и полностью вопрос вложенных в звуковую подсистему денег.

Для достижения максимально высокого качества звука лучше всего (в соотношении цена / качество, конечно) подключать к звуковой карте класса Pro акустические мониторы, причем через аналоговый интерфейс. В этом случае при относительно невысоких затратах мы получаем звуковую подсистему очень высокого уровня. Это утверждение основано на опыте прослушивания, но это не единственная причина рекомендовать использование аппаратуры класса Pro. Поскольку примерно на таких машинах сейчас делается большинство фонограмм, получается, что для воспроизведения именно той картины, которую задумывал звукорежиссер, решение с использованием студийной акустики и профессиональной карты будет наилучшим.

Также существует мнение, что DVD-плейеры нужно подключать не напрямую к усилителю, а к ресиверу по цифровому интерфейсу, в этом случае ответственность за качество аналогового сигнала полностью перекладывается на последний. При использовании такого подключения качество звука действительно вырастет. Однако к ресиверу можно подключить и компьютер, причем в этом случае стоить собственная подсистема PC не будет ровным счетом ничего, потому что на большинстве современных плат интегрированные кодеки позволяют выводить сигнал по интерфейсу S/P-DIF. Качество в обоих случаях будет одинаковым, но использование компьютера обойдется значительно дешевле.

В общем, компьютер с хорошим софтом можно смело позиционировать как достойного конкурента видеоплейерам, причем достаточно дорогим. Дешевые плейеры тут просто отдыхают. Что касается других устройств (игровых приставок, спутниковых ресиверов и телеприемников), то здесь мы пока сравнений не проводили. Однако товарищи из Panaservice говорят, что при грамотном подходе можно добиться очень высокого качества приема изображения. Наш недавний тест ТВ-тюнеров привел нас к тому же выводу. Однако, прежде чем что-то утверждать определенно и наверняка, мы проведем еще некоторое количество исследований (если удастся – на тестовых площадках Panaservice).

Преимущества MMPC

А теперь, с вашего позволения, рассмотрим преимущества, которыми обладает мультимедийный центр перед всевозможной бытовой техникой.
Первое преимущество – наличие возможностей, которых на данный момент у бытовой техники нет вообще (тестовые приборы и аппараты стоимостью в несколько десятков тысяч долларов рассматривать не будем). PC уже сейчас позволяет принимать Stream HDTV, смотреть записи в формате HD-DVD, принимать передачи интернет-радиостанций, а также принимать цифровое радио DRM. Этих каналов пока немного, и они работают в основном в тестовом режиме, но сейчас цифровое радиовещание активно развивается. Со временем, конечно, появится достаточно аппаратуры, которая будет поддерживать эти форматы, но поначалу она, как обычно, будет очень дорого стоить, а к тому времени, как она достаточно подешевеет, PC уже будет уметь работать с форматами следующего поколения.

Кроме этого, стоит иметь в виду, что компьютер дает пользователю возможность профессионально редактировать мультимедийный контент. Для большинства пользователей это, скорее всего, будет неактуально, но товарищам, увлекающимся видеосъемкой и фотографией, от этого будет радость, тем более что настроить систему и редактор так, чтобы управление было простым и удобным, при наличии желания и смекалки вполне возможно.

Сюда же, в экзотические способности PC, запишем возможность использования компьютера в качестве единого мультимедийного центра, выдающего изображение на несколько экранов по всему дому, – возможно, кому-то это пригодится. О способах превращения машины в инструмент для создания видео и аудио профессионального качества или для организации вещания мы не будем, так как у Entertainment PC немного другие задачи.

Преимущество следующее – многофункциональность и гибкость. Компьютер может выступать в роли прибора, работающего сразу со всеми видами мультимедийного содержимого: и телевидение спутниковое принимать (с возможностью записи прямо на жесткий диск), и радио ловить, и домашние видеозаписи захватывать, оцифровывать и на болванки записывать, и фотографии просматривать на большом экране (в том числе в режиме слайд-шоу), и, если есть желание, дуэтом с заморским караоке петь. Причем запись видео – к примеру, телепрограмм – на болванки при наличии соответствующего софта можно совершать прямо на лету, что позволяют делать только лучшие, и потому очень недешевые DVD-рекордеры.

Про воспроизведение DVD / DivX / DVD-Audio / AudioCD и возможность играть в игры даже говорить как-то неудобно, так как это само собой разумеется. Причем, заметьте, на компьютере вы можете эмулировать практически любую приставку, то есть все приставочные игры будут запускаться, и в большинстве своем в них можно будет нормально играть. Помнится, Tekken 3 не тормозил еще полтора года назад на машинке с Celeron 800 и 192 мегабайтами оперативной памяти. Причем это, похоже, только начало. Сейчас не без воздействия Microsoft, Intel и сочувствующих им товарищей стало модным имплантировать USB-интерфейс во все, что заводится от электричества. То есть возможности мультимедийных центров постоянно растут и будут расти.

Понятно, что ставить одновременно все навороты на одну машину странно и чревато аппаратными конфликтами, конфликтами программ, чрезмерным образованием пыли в змеиных клубках проводов и, наконец, просто заворотом мозга. Но в конечном итоге мы же народ не жадный – спутникового ТВ, воспроизведения всевозможных записей видео и аудио (в том числе новых форматов), игр и, пожалуй, радио нам за глаза хватит.

Еще можно к компьютеру пару веб-камер подключить для красоты – например, чтобы следить за состоянием чайника на кухне и лестничной клетки, дабы к дверному глазку не мотаться. Можно и странных гаджетов, вроде USB-подставки для кофе, на эту машину понавешать. Каждый может собрать себе машину, которая будет отвечать поставленным пользователем задачам на заданном качественном уровне. Выбрал нужные функции – и вперед.


Если готовые корпусы не нравятся, можно собрать симпатичный компьютер из подручных средств. Вот эту красоту сделали из обычного тостера.

Что приятно, добавлять эти функции можно в любой момент, и обойдется это добавление каждый раз существенно дешевле, чем покупка отдельного соответствующего девайса, а по качеству будет на уровне ровно на столько, на сколько поставлена задача. Ни один девайс не обладает такими феноменальными возможностями расширения. В таком мультимедийном центре качество воспроизведения контента будет повышаться с каждой новой версией прошивок, драйверов, плейеров, с появлением патчей и дополнений. А у бытовой техники какой апгрейд? Только самый примитивный: вынес старую железку на помойку и вперед – в магазин за новой.

хайэндный корпус
Вот такой мегатехногенный хайэндный корпус тоже можно сделать самостоятельно. С ламповым усилителем смотреться будет бесподобно.

С точки зрения цены, компьютер выглядит намного интереснее бытовой техники. Стойка девайсов, выполняющих вышеперечисленные функции на том же уровне, будет стоить на порядок дороже PC. Те устройства, которые продаются под гордым названием “домашний кинотеатр” за четыреста долларов вместе с акустикой и усилителем, не смогут обеспечить качества даже на уровне простой офисной машины с интегрированным звуком и видео.

Узкие места

Первое узкое место – это софт и железо, а точнее, связанные с ними глюки, которые со временем имеют неприятную тенденцию усугубляться и переходить в падучую. Все программы должны быть тщательно подобраны, чтобы между ними не возникало конфликтов. Многие, наверное, усомнятся – как же так? Видано ли, чтобы компьютер под управлением Windows, пусть даже и XP, работал стабильно и без глюков? Видано, товарищи, видано. Представлялось это зрелище взорам широкой публики буквально недавно. Несколько безумцев, они же творческий коллектив под названием Kraftwerk, устроили продолжительный концерт, используя в качестве музыкальных инструментов ноутбуки. И не какие-нибудь заказные или сверхсекретные, а самые обычные, серийных моделей (но, конечно, мощные). На первый взгляд, что тут такого военного? Продолжительность концерта – всего несколько часов. Конечно, это не полгода и не год безглючной эксплуатации. Но если бы, не дай Билл Гейтс, хоть одна машина сглючила, убытки были бы огромными. То есть, чтобы пойти на такой шаг, люди должны были быть очень уверенными в стабильности системы.

Соответственно, при правильном подходе это вопрос решаемый. Конечно, на отбор правильной конфигурации и беспроблемных обновлений, не приводящих к появлению глюков и сбоев, придется потратить некоторое количество усилий и времени. Однако это занятие не такое уж неприятное (неужели вы не любите тюнинг системы?), к тому же развивающее. Наградой вам будет стабильно работающий аппарат.

Второе узкое место – логическое продолжение первого: при каждом апгрейде нужно быть очень осторожным, чтобы отлаженная система не начала сбоить. Все-таки мультимедийный центр – это не рабочая машина, в которой на некоторые глюки можно забить или выправлять их постоянно, в процессе. Здесь на первый план выходит комфорт.

Cредство от возникающих программных и аппаратных конфликтов одно – перед инсталляцией девайса нужно перепробовать немаленькое количество аналогичных устройств и отобрать то, которое будет нормально работать в конкретной системе и при этом будет лучшим из неглючащих в отношении качества. Точно так же нужно поступать и с различными версиями драйверов – проверять каждую новую версию не только на качество, но и на стабильность.

Вместо выводов

Итак, доказали ли мы превосходство мультимедийного компьютера над стопкой разнообразных девайсов? Пожалуй, что не вполне. В отношении воспроизведения музыки и фильмов ситуация вполне определенная (хотя пока не ясно, какое качество сигнала будет выдавать компьютер при работе с HD-DVD). А вот в отношении таких вещей, как прием обыкновенного и спутникового телевидения, радио, качества воспроизведения новых медийных материалов высокого разрешения или играбельности в сравнении с приставкой, мы пока сравнений не проводили. Но вскоре мы это поправим и напишем о наших исследованиях в цикле статей.

Для начала мы планируем протестировать различные комплектующие, которые могут быть использованы для создания мультимедийного центра, а также соответствующий софт. И, естественно, отберем все лучшее. Также, возможно, мы посвятим несколько материалов настройке софта и железа.

По завершении этой работы мы соберем из отобранных комплектующих монстроидальный мультимедийный центр, оснастим его отборным софтом и заставим его бороться с разной бытовой техникой – телеприемниками, ресиверами, тюнерами, приставками и, конечно, всевозможными проигрывателями. Отбор лучших бытовых устройств мы будем делать по материалам специализированных аудио- / видеоизданий. После сравнительного тестирования полученного девайса и разных бытовых приборов мы резюмируем наши изыскания в статье “Самосбор мультимедийного центра”.

Кино и компьютеры: новые форматы

Новые версии кодеков WMV и WMA, которые позволяют кодировать контент с битрейтом, превышающим возможности MPEG-2 и AC3, и активно пропагандируются в настоящее время, были разработаны старой доброй Microsoft. По всей видимости, Билл Гейтс всерьез вознамерился вторгнуться в киноиндустрию. Новые кодеки имеют действительно внушительные возможности: видео может быть закодировано с разрешением до 1920 х 1080 (против максимального разрешения 768 x 480, в котором записываются обычные DVD-фильмы), а звук можно записать в режиме 24 бита @ 48 кГц на шесть каналов. При этом за счет более суровой компрессии звуковая дорожка Windows Media занимает в полтора-два раза меньше места, чем дорожки Dolby Digital и DTS.
Фильмы, закодированные в новом формате, сейчас только начинают появляться и в России недоступны (за исключением тестовых фрагментов, которые можно скачать из интернета).

Пока что они записаны не в максимально возможном разрешении и тиражируются на дисках DVD. Полный Hi-Definition наступит только с приходом более емких носителей информации.
Хотя не очень понятно, как у новых кодеров обстоит дело с потерями при сжатии, можно не сомневаться в том, что кодеки получат широкое распространение. Довести до товарищей, просматривающих фильмы на компьютере, свои программные декодеры и затруднить при этом продвижение конкурентов Microsoft сможет не напрягаясь. Сейчас гораздо больше людей смотрят видео именно на компьютере, чем на бытовых плейерах (во многом удешевление и массовое распространение DVD начались с момента прихода этого стандарта на PC). К тому же, идет повсеместное продвижение Entertainment PC, поэтому публики, использующей Windows, все прибывает.

Плохо ли это? Все зависит от качества софта, который предложит Microsoft. Исходя из опыта общения с другими подобными программными продуктами компании, можно предположить, что софт не будет идеальным (во всяком случае, аудиокодек точно). Будем надеяться, что это не так. Еще есть смысл лелеять надежду на то, что на этом захотят заработать сторонние программисты, которые предложат альтернативу системным кодекам от Microsoft, и ждать качественных декодеров придется недолго.

Студийная акустика в домашних условиях

Студийная акустика помимо очень привлекательного соотношения цена / качество имеет и другие положительные черты, которые позволяют рассматривать ее как интересный вариант использования в составе мультимедийного центра. Во-первых, такая акустика активна (усилители встроены в отдельный блок, расположенный в корпусах колонок), что позволяет сэкономить место в стойке под аппаратуру и упростить процесс ее подключения.
Вопрос о том, во всех ли случаях вынесенный за пределы колонки усилитель есть благо, мы трогать не будем, так как последствия интеграции усилителя сильно зависят от конструкции конкретной акустической системы. Для нас важно то, что активные студийные мониторы предусматривают возможность симметричного подключения (при условии, что у вас установлена звуковая карта с балансными выходами).

Передача не усиленного аналогового сигнала одновременно по двум проводам, в фазе и в противофазе, позволяет значительно снизить количество наводок, по сравнению с обычными акустическими кабелями (правильно проложенная хитросплетенная и плоская hi-end-“лапша” в сочетании с хорошим внешним усилителем может дать более высокий результат, однако цена инсталляции будет уже совсем другой). В результате при сопоставимом с хайэндным качеством звука такой вариант обходится значительно дешевле.

Третий плюс использования акустических мониторов в домашних условиях следует из недостатков звуковых карт: профессиональные карты (во всяком случае, базового уровня) не оснащены наворотами для подстройки акустики под помещение, а мультимедийные карты такими возможностями обладают, но выдают существенно менее качественный сигнал. Акустические мониторы часто позволяют решить эту проблему, большинство моделей оснащено специальным блоком коррекции звучания, позволяющим адаптировать системы к среде обитания. UP

Автор и редакция журнала благодарят за помощь в подготовке материала компанию Panaservice (514-4030)
и лично Николая Воронова orthosign@tochka.ru.

Александр Енин

Никто не прокомментировал материал. Есть мысли?