9 лет назад 24 июля 2012 в 0:11 1236

Недавние обзоры сервисов цифровой дистрибуции видеоигр Steam и OnLive логичным образом определили необходимость рассмотреть еще одного заметного игрока на данном рынке – портал Origin от титана игровой индустрии, компании EA.

Надо сказать, что издательство Electronic Arts уже давно пытается наладить систему цифровой дистрибуции выходящих из-под его могучего крыла игр. На «ускоренной прокрутке» история вопроса выглядит примерно так. В конце 2005 года появился сервис EA Downloader, не поразивший пользователей до глубины души, и уже в 2006-м его заменили на слегка улучшенный EA Link. Но не прошло и года, как его сменила своеобразная комбинация EA Download Manager + EA Store, к счастью совместимая с предыдущей версией службы.

При такой системе сначала надо было покупать игры на сайте, а затем при помощи клиента EADM загружать их на свой ПК. Этот вариант «маркета» с рядом изменений просуществовал почти четыре года, пока наконец 3 июня 2011 года не состоялось торжественное переоткрытие и самого магазина, и клиентского приложения, теперь уже под брендом Origin. И раз уж сами авторы открыто заявили о том, что намерены потеснить на рынке цифровой дистрибуции видеоигр компанию Valve с ее сервисом Steam, вряд ли они обидятся, если в ходе обзора я буду сравнивать их творение с тем, что имеется у конкурента.

Немного об оригинале…
Нелишним будет отметить, что EA выудило марку Origin из своих обширных запасов фирм, компаний и брендов, когда-то приобретенных по удачному случаю. Независимая техасская студия-разработчик видеоигр Origin Systems Inc. (OSI) заявила о себе еще в 1983 году и успешно создавала как хорошие, так и просто отличные игрушки вплоть по 1992 года – именно тогда игровой магнат выкупил ее на корню для собственных нужд.

Далее компания просуществовала до 2004 года, успев за все время своей деятельности выпустить некоторое количество оригинальных культовых сериалов, до сих пор пользующихся заметной популярностью, включая серию MMORPG Ultima (самый первый продукт), захватывающий космический симулятор Wing Commander и две части футуристического боевика Crusader. Судьбу Origin Systems определил, как это ни печально, бешеный успех ее собственной франшизы Ultima, на волне которого топ-менеджеры Electronic Arts решили, что это единственная серия игр от данного разработчика, в которую следует вкладывать средства. В общем-то, жаль, что эта замечательная студия была расформирована, – кто знает, что ее дизайнеры и программисты могли бы выдать в наше время, при таком уровне развития технологий…

Пользуемся и наслаждаемся?
Чтобы зарегистрировать новый аккаунт и скачать приложение для ПК, следует проследовать на сайт store.origin.com или origin.com/ru/download. Софтина весит около 16 Мбайт, устанавливается и запускается быстро. А дальше начинается самое интересное. На момент написания материала клиентское ПО и сам магазин Origin все еще находились на стадии бета-версий. И это, не в обиду разработчикам будет сказано, с учетом того, что и то и другое официально представили общественности больше года назад.


Главная страница магазина. Есть вся необходимая информация, но большая ее часть скрыта внизу, на первом плане – только самые дорогие и новые предложения

Казалось бы, уж за такой срок вполне можно было бы довести программный продукт до некоторой степени совершенства, убрать слово «бета» из его названия и устранить не только крупные, но и различные мелкие баги, а заодно существенно расширить ассортимент магазина. Но нет! Недочетов тут, к сожалению, хватает. И по интерфейсу, и по юзабилити, и по прочим позициям. Внешний вид в целом претензий не вызывает, но почему-то назвать портал удобным совесть не позволяет – как-то не очень естественно расположены разделы, и не слишком рационально использовано экранное пространство.

Проблема тут исключительно в дизайне, потому как в плане информативности все устроено как надо: вверху висят промо-предложения, горячие скидки и окошко поиска, по центру – новинки и анонсы будущих релизов, ниже – подборка рекомендуемых товаров. Но практически всегда остается очень много пустого места, что сразу навевает мысли о неудачной «планировке» – ведь его можно было бы заполнить новостями, полезными ссылками или просто хотя бы сделать красивый, нескучный фон.

Кроме того, всю правую часть окна сверху донизу занимает отдельный «социальный» модуль, предназначенный для общения с друзьями. Он отображается всегда, и его нельзя свернуть или удалить, что лично мне показалось странным – ничто не мешало авторам спрятать его под отдельным пунктом меню, например рядом с «Моими играми». С другой стороны, тогда было бы слишком похоже на Steam – ладно, спишем это на стремление быть оригинальными (смайл).

Имеют место и странные глюки интерфейса – например, иногда при попытке вернуться на шаг назад в список категорий после просмотра страницы товара попадаешь на главную страницу, а иконки игр, увеличиваясь при наведении курсора мыши, порой заслоняют строку навигации с номерами страниц. Само окно Origin периодически самопроизвольно меняет размеры, но на работоспособности клиента это никак не сказывается. К слову, войти в портал можно и через веб-страницу store.origin.com, которая полностью дублирует клиент, но не содержит упомянутых недоработок.

При всем этом использование сервиса по назначению является легким и приятным занятием. Никаких лишних кнопок и непонятных надписей нет, все просто: выбрал, купил, загружай. Оплачивать покупки можно различными способами, в том числе по российской кредитной карте или через «Яндекс.Деньги». Процесс закачки здесь совмещен с установкой, и, как только прогресс-бар заполнится до конца, можно сразу запускать игру. И имеется своя фирменная фишка – возможность сохранения дистрибутивов (с указанием целевой папки), что позволяет переустанавливать игрушки вообще без подключения к Сети. Пригодится. «Срок годности» одной закачки составляет не менее года для каждого отдельного юзера.

Проверить это утверждение разработчиков на практике у меня не получилось (смайл), но, по крайней мере, в течение нескольких месяцев эта фишка точно работает. Суть ее в том, что, если демоверсия или «горячее предложение» через какое-то время исчезают с прилавков Origin, а вы как раз переустановили систему или обзавелись новым компьютером, вы все равно сможете их скачать повторно, ничего не доплачивая, из раздела «Мои игры». При всем при этом остальным юзерам, не успевшим воспользоваться выгодным предложением в прошлом, данные игры на таких условиях будут недоступны.

Что дают
В разделе «Магазин» первым делом привлекает внимание пунктик «Бесплатные игры». Скорее туда! Так… ага… Под заголовком «Игры для загрузки» видим пять наименований, и, вы не поверите, все они являются просто ссылками на веб-сайты того или иного проекта, созданного под покровительством EA (Warhammer Online, Battlefield Heroes, Need For Speed World и т. д.). Какая связь с Origin, спросите вы?

Самая прямая – можно задействовать свой аккаунт в «Ориджине» для того, чтобы залогиниться в бесплатную сетевую MMORPG! И все. Даже процесс установки будет таким же, как и у пользователей «со стороны», – сначала качай клиент-установщик, потом жди, когда он загрузит пару гигов контента. Больше всего удивило то, что после завершения инсталляции в разделе «Мои игры» почему-то не появляется ярлык для запуска игры. Получается, что программа устанавливается и запускается сама по себе, без какой-либо привязки к ПО Origin. Странно. Ну ладно, переходим ко второму и последнему заголовку в халявном отделе супермаркета – «Игры в сети». Нет, это не то же самое (смайл)!

Здесь представлены «гамы», в которые можно рубиться прямо в обозревателе, ничего не устанавливая и не скачивая. Опять же, все они являются линками на сторонние ресурсы компаний-партнеров EA, которые открываются в вашем браузере. Тут предложений больше (около 25 штук), правда, сами игрушки куда проще – «Зомби против растений», Zuma, Monopoly, FIFA Superstars и т. д. Некоторые ссылки и вовсе ведут на страницу приложения в Facebook. В любом случае мы сразу покидаем программу-клиент и уходим в «обычный» интернет.

Так бывает не всегда – к примеру, в период явления миру захватывающего приключения Mass Effect издательство ЕА предлагало загрузить офлайновую демку, то же самое было с Kingdoms of Amalur: Reckoning и другими играми с хорошей графикой и долгим геймплеем. Но это происходит не каждый день и даже не каждую неделю. Обычно в «бесплатном» разделе выбор именно такой, как описано выше, – ссылки на общедоступные сайты, где у вас уже есть учетная запись. Отдельного раздела с демоверсиями в Origin не наблюдается, в то время как в Steam всегда предлагают около сотни триалов, даже к дорогим продуктам, хотя в последнем случае также с ограничением по времени.

Количество предлагаемых игр могло бы быть и выше, если бы ведущее мировое издательство не ограничивалось позициями из собственного фирменного каталога. Однако руководство компании приняло решение продавать только те игрушки, которые были изданы в ЕА, поэтому разнообразие ассортимента здесь заметно ниже, чем в «Стиме». Никаких вам инди-проектов от независимых разработчиков или подборок от других известных девелоперов.

Только свое, родное (смайл). Пусть немного, зато все под полным контролем! Для наглядности можно посчитать число товаров по категориям, по возможности не беря в расчет различный загружаемый контент (дополнительные миссии, наборы инструментов, вещи и т. д.). Итак, гонки – 9 позиций (из них 6 – различные варианты Need For Speed), шутеры – 44 (около 15 позиций – это всякие паки игры Battlefield), экшен / приключения – 64 штуки (около трети наименований отсюда, как ни странно, дублирует предыдущую категорию), стратегии – 10, ролевые – 7, семейные – 5, симуляторы – 50 (хотя на самом деле здесь представлено всего две игры – Sims и Spore Creatures, в многочисленных вариациях), спорт – 18 (NHL, Tiger Woods PGA Tour 12 и 16 разновидностей FIFA).

Итого 207 товаров, часть из которых еще и вовсе не разные игры, а лишь различные варианты одного и того же продукта. Замечу, что в Steam сейчас предлагают свыше 1500 единиц контента – от любых издательств и разработчиков, часть от которых составляют бесплатные, вполне играбельные демки.

При этом EA вовсе не против продажи своих игр на других сервисах цифровой дистрибуции, включая Steam, хотя какое-то время ходили слухи, что некоторые особо успешные продукты (Battlefield 3, Crysis 2 и т. д.) можно будет загружать только через Origin. Но информация не подтвердилась – весь ассортимент «Ориджина» присутствует и в «Стиме», с рядом оговорок. Например, первое время после выхода очередного «суперхита» он доступен только через сервис EA, но потом он обязательно появляется и на портале Valve.

Такая же ситуация сложилась и с предзаказами на будущие релизы – часто их можно оставить только через Origin (Dead Space 3, FIFA 13, The Secret World), а пользователям Steam не останется ничего другого, как ждать, когда королева проявит к ним благосклонность. А делает она это обычно с задержкой в несколько недель, если не месяцев. Так что если хотите непременно быть в числе первых владельцев очередной новинки, то компания Electronic Arts, которая издает их с завидной регулярностью, будет рада видеть вас у себя в гостях (смайл).

К вопросу о финансах
Стоимость игр и загружаемого контента в Origin в большинстве случаев на 100% соответствует таковым в Steam, так что по большому счету совершенно неважно, где именно вы приобретете понравившийся игровой продукт. Собственно, в ЕА ведь тоже смекнули, что российского пользователя можно завлечь лишь низким ценником, поэтому в нашем «Ориджине» все дешевле, чем «за бугром». Однако стоит отметить, что в ряде случаев колоссальная разница в ценах однозначно заставляет сделать выбор в пользу Origin.

Что и говорить, промо-предложения у EA порой выглядят куда привлекательнее, чем у Valve, – все-таки ЕА издают и продают на порядок больше игр, чем создатели Half-Life и Portal, и вполне могут позволить себе подобные «выходки». Приведу реальный пример. В момент написания обзора на главной странице магазина красовалась надпись «Отличные игры за 99 RUB». Их насчитывалось немного, всего 15 штук, зато среди них были: оригинальный трехмерный «раннер» Mirror’s Edge (рекомендую. – Прим. автора), мрачные приключения Alice: Madness Returns, боевик Battlefield: Bad Company 2 и культовые гонки Need for Speed: Hot Pursuit – заметьте, все это отличные, качественные игрушки, и по цене трех поездок на метро.

В то же время в Steam за эти названия просили отдать по 299 руб., а за «безумную Алису» так вообще все 799 «деревянных»! А ведь сейчас, на минуточку, лето – не самый активный сезон продаж. Что же будет твориться перед началом учебного года или в предновогодний период? В общем, есть смысл периодически поглядывать на витрину, чтобы за смешные деньги взять что-нибудь классное. В этом отношении Origin, вне всяких сомнений, оставляет своего цифрового конкурента позади. Если покопаться в каталоге, можно обнаружить еще некоторое количество более выгодных предложений. Так что, если очень захочется купить новую игру, сначала обратите внимание на издательство и, если им окажется Electronic Arts, загляните в их фирменный магазин.

Но самые свежие релизы стоят недешево – например, Battlefield 3 Premium и Medal Of Honor: Warfighter Digital Deluxe предлагали по 1499 руб., Dead Space 3 – за 999 руб. (по предварительному заказу), «The Sims 3: сверхъестественное» отдают за 699 руб. Зато потом цена резко падает до каких-нибудь 399 или 499 «рябчиков». А так вообще можно и в демоверсию порубиться, если вовремя отследить ее на витрине.

Социальный аспект
По образцу и подобию «валвовского» Steam была реализована и социальная составляющая Origin. Правда, опять же, в демоверсии ее потенциал раскрыт не полностью. По задумке авторов пользователь сможет находить друзей не только на самом портале, но также в сервисах Xbox Live, PlayStation Network, EA и в социальной сети Facebook. Через эти же службы можно будет приглашать новых юзеров, у которых нет аккаунта в «Ориджине». Однако по факту из всего перечисленного сейчас устойчиво работают только Facebook и EA – к Xbox и PS подключение после ввода учетных данных не производится.

По идее, когда все это начнет функционировать в полном объеме, количество потенциальных партнеров и друзей в игровых мирах вырастет до астрономического уровня. Но это – позже, и только для платных продуктов, а пока взаимодействовать напрямую можно лишь с юзерами, зарегистрированными на сервисах Electronic Arts. В любой момент можно выйти на связь с другом или посмотреть, во что и с какими успехами он играл в последнее время. Системы приглашения френдов на совместные матчи я не обнаружил, но потом понял, что она реализована не так, как у Valve.

При запуске игры необходимо пройти дополнительную процедуру авторизации, еще раз введя свои учетные данные от Origin. Если этого не сделать, то игрушка запустится в автономном режиме, без подключения к Сети. И только после окончательного входа на сервер EA можно приступать к поиску противников или союзников.

Выводы и перспективы
Трудно сказать, что именно мешает компании EA довести клиент цифровой дистрибуции до ума, – возможно, сказывается существенный рост прибыли от продаж новых игр и руководство не видит необходимости вкладывать средства в развитие Origin. Все последние релизы наподобие Mass Effect 3 и Battlefield 3 пользуются бешеной популярностью и раскупаются по миру миллионными тиражами. Не исключено, что именно по этой причине развитие портала остановилось.

А вообще, планы по улучшению сервиса у разработчиков грандиозные, непонятно только, когда их воплотят в жизнь, ведь обещания были озвучены с год назад. В скором будущем нашему вниманию должны представить: реализацию технологии автоматического применения патчей, исправлений и «технических» аддонов для скачанных игрушек, тотальную кроссплатформенность (PC, Mac, Xbox, PlayStation, Wii U), внедрение полноценной, всеобщей системы внутриигровых достижений и, наконец, различные «облачные» фишки, такие как, например, возможность возобновления прерванного сеанса с любого момента (а не только с начала уровня или от последней контрольной точки), «потоковая трансляция» игр а-ля OnLive, сохранение всех настроек и действий пользователя на удаленном сервере и т. д. Собственно, все это должно было появиться еще в конце марта текущего года, но до сих пор так и осталось на «бета-уровне».

Несмотря на это, сервис хорош тем, что позволяет по низким ценам покупать релизы EA, и именно этим издательство успешно переманивает пользователей у Valve. С другой стороны, небогатый ассортимент, необъяснимая ситуация с затянувшейся недоработкой ПО и не полностью реализованная социальная составляющая не оставляют «электроникам» никаких шансов вывести свой Origin на один уровень со Steam по объемам дистрибуции, и последний по-прежнему остается лидером в данной области. Кроме того, мне сложно поверить, что кому-то больше понравится клиент «Ориджина», чем «Стима».

За последнее время новостей об обновлении Origin не поступало, так что сроки реализации запланированного остаются неопределенными. С другой стороны, EA – компания серьезная и вряд ли оставит задуманное, так что в какой-то момент времени Origin предстанет перед нами во всей красе, с полным набором функций. А пока остается использовать его как источник получения недорогих релизов от одного крупного издательства. UP

Никто не прокомментировал материал. Есть мысли?