13 лет назад 4 декабря 2006 в 12:33 223

Представители многих компаний и отдельные предприниматели часто жалуются: мол, мы такие хорошие и замечательные, но есть монструозные транснациональные корпорации, которые делают то же самое гораздо хуже, однако настолько громадны, что бороться с ними невозможно. Одна Microsoft чего стоит: Windows Vista еще не вышла, а встроенный в нее софт, обеспечивающий безопасность системы, заставляет потенциальных конкурентов корпорации кричать от возмущения так, словно их без ножа режут. Катастрофа отраслевого и чуть ли не национального масштаба! Американский монополизм! А ведь Microsoft, в общем-то, и не замахивается на проект масштаба “всех убью, один останусь”. Она лишь хочет обеспечить гарантированный уровень безопасности покупателям своей новой ОС, чтобы заставить их в очередной раз раскошелиться на сотню-другую баксов.
Но так ли ужасна ситуация? Да нет. Просто кое-кому хочется очень много кушать, не прикладывая к тому особых усилий. Взять хотя бы VIA. Этот некогда успешный производитель чипсетов уже несколько лет вынужден конкурировать одновременно с AMD, ATI, Intel и NVIDIA, и из своей традиционной ниши фирма, пожалуй, почти вытеснена. Но ничего – живет, развивается и даже увеличивает доходы. Почему? Да все очень просто: она занимается тем, чего гиганты просто не замечают, – миниатюрными и неприхотливыми интегрированными системами, а главное, делает их гораздо лучше, нежели ее конкуренты с их “универсальными платформами”. Компактнее, тише, экономичнее. Так было два года назад, так и сегодня. Только если раньше достаточно было создать просто маленькую систему, то сегодня (отчасти с подачи самой VIA) подобными крохами занимаются кому не лень. Чтобы выжить, тайваньцам приходится изобретать куда более нетривиальные решения. Скажем, как в данном случае, умещать под одной крышкой кристаллы процессора и северного моста чипсета для экономии места на печатной плате. Конечно, одногигагерцовый камень не отличается высокой производительностью, хорошо, если догоняет чипы AMD и Intel пятилетней давности, зато слабо греется, а главное, уживается со всевозможными аналоговыми видеовыходами (D-Sub, S-Video, компонентным), стомегабитной сетью, шестиканальным звуком, PS/2 и четырьмя портами USB 2.0 на квадратике размером 12 x
12 см! Возьмите в руки компакт-диск или DVD – и вы получите представление о том, насколько это мало: CD-ROM, блок питания ATX и даже трехдюймовый жесткий диск занимают больше места. Однако компьютер совершенно стандартный, совместимый со всеми любимой Windows и обычным дистрибутивом Linux, и при желании его можно даже поселить в обыкновенном корпусе (ну, хотя бы для того, чтобы гостей удивлять). Внутренняя периферия – один порт SATA и два PATA. Стандартная оперативная память и какие-нибудь слоты PCI, правда, на крошечной плате не поместились, так что и модули памяти, и карточки PCI – ноутбучные, SODIMM и mini-PCI соответственно. Минус? Едва ли.
Вы спросите, кому может пригодиться такая игрушка? Ну, разным компаниям, выпускающим нестандартные “бытовые” компьютеры, которые штампуют сегодня китайцы, пытаясь переплюнуть Apple Mac Mini. Найти в продаже подходящий корпус, конечно, вряд ли получится, но я видел и не такие самоделки из подручных материалов (из дерева, металла). Маленькую плату, блок питания, жесткий диск, оптический привод и порты вывода можно даже распихать по разным частям корпуса сложной формы. В качестве частного случая упомяну такой “корпус”, как автомобиль. Встроить в него обычный блок ATX, да и просто полноразмерную плату трудно, а вот EPIA-N должна поместиться, к тому же она потребляет мало электроэнергии. Есть даже специальная модель EPIA-NL, на которой не распаяно ни одного стандартного громоздкого разъема: все, что нужно (в том числе инфракрасный и COM-порт), подключается или подпаивается напрямую к контактам на материнской плате. Используется минимум пространства. Доступна также модель с чипом, который работает на пониженной тактовой частоте, обходясь пассивным, хотя и довольно большим радиатором (наш экземпляр охлаждался небольшой, но на удивление тихой вертушкой). Мне кажется, если организовать на базе такой платформы бортовой компьютер, по качеству и функциональности он не будет уступать готовым коммерческим решениям. Да и цена его будет на порядок ниже, не говоря уже о том, что в нее будет включено только то, что нужно именно вам.
Еще одно применение для EPIA-N – это всяческие “умные” системы. Например, сигнализация. Согласитесь, вещь весьма полезная. Программки, позволяющие подключить веб-камеру, телефон и пару датчиков, несложно найти в Сети или написать самостоятельно. Можно подключить к компьютеру и входной замок (у меня дома, например, так и сделано), чтобы для входа в квартиру нужно было набирать пароль на клавиатуре. Или сделать на основе EPIA-N робота-уборщика. Или встроить прямо в стену тихий сервер и поднять на нем файлообменную, бухгалтерскую или еще какую программу, которую имеет смысл физически спрятать от посторонних. Или придумать еще что-нибудь: единственное ограничение, по большому счету, ваша фантазия и кошелек.
А еще, говорят, VIA планирует объединить оба моста чипсета в одном кристалле и упаковать его с процессором в один корпус. Вот это будет зрелище. UP

Цена: $150 l Процессор: VIA Luke (CPU ESP N8000 и северный мост CN400) l Чипсет (южный мост): VT8237 l Память: разъем SODIMM DDR l Накопители: 1 х SATA, 2 х PATA l Карты расширения: 1 х mini-PCI l ТВ-выходы: D-Sub, S-Video, композитный, компонентный (по выбору) l Звук: 5.1, аналоговый или цифровой S/P-DIF l Интерфейсы: COM, CIR, до восьми портов USB 2.0

Автор: Сергей Озеров

Благодарность: Устройство предоставлено компанией VIA (www.viaarena.com).

№ 291

Никто не прокомментировал материал. Есть мысли?