12 лет назад 17 октября 2006 в 12:30 195

Их факсимильные величества

Большинство пользователей компьютера на вопрос: “Зачем нужен модем?” – не задумываясь ответят: “Для обеспечения доступа в интернет”. И будут не то чтобы не правы, просто сообщат спрашивающему не все подробности.

Прием и отправка факсимильных сообщений, обмен файлами с удаленным компьютером или, что то же самое, игры с удаленными пользователями, использование модема в качестве АОНа и автоответчика – вот полный список прелестей, которые обеспечивает наш “шипящий друг” верному ему пользователю. И это не считая еще и таких, довольно экзотических для широкого круга владельцев модема областей деятельности, как IP-телефония и доступ к BBS.

Прием и отправка факсимильных сообщений совсем не случайно стоит в этом перечне на первом месте. Любой мало-мальски приличный офис просто невозможно представить себе без факса – этого сегодня уже практически незаменимого средства обмена текстовыми и графическими документами, количество которых, несмотря на стремительное развитие “безбумажных” технологий, неудержимо растет.

Более того, факс постепенно вторгается и в наш быт: пока это касается только отправки разного рода счетов, квитанций, заполненных бланков и “резюме” – последние большинство работодателей почему-то хотят получать исключительно по факсу. А так как бумага и прочие расходные материалы для факсимильных аппаратов сейчас весьма недешевы, уже наметилась определенная тенденция по переводу всего офисного факсооборота на базу обычных персоналок.

К сожалению, утилита Microsoft Fax, входящая в комплект поставки стремительно уходящих в прошлое Windows 95 и ее последующей версии OSR2, а также Служба факсов из семейства Windows NT/2000/XP, весьма громоздки, неудобны в работе и совсем не отвечают современным требованиям к программам такого рода.

А операционные системы Windows 98/98SE/Millenium, которые ориентированы большей частью на домашнего пользователя, не имеют в своем составе вообще никаких средств для работы с факсимильными сообщениями. Вот тут-то и появилось достаточно просторное поле для завоевания интереса пользователей для целого класса утилит, превращающих РС в факсимильный аппарат.
Из всех программ сторонних производителей на российских просторах, без сомнения, пальму первенства делят “супертяжеловес” WinFax Pro и наша отечественная разработка – VentaFax.

Конечно, практически все продаваемые модемы в комплекте служебных и бонусных программ, дополняющих их возможности, имеют различные варианты утилит для работы с факсами, но подавляющее большинство из них или уже успели морально устареть, или не способны обеспечить достаточно комфортную работу. Счастливым исключением можно назвать лишь только программу Zvoice, являющуюся бесплатным вариантом все той же VentaFax, которой фирма ZiXEL комплектует все свои модемы.

WinFax PRO 10.0
www.symantec.com/winfax

Программа WinFax PRO 10.0, разработанная компанией Symantec, давно и прочно удерживает лидирующие позиции в России. Появившись на свет более 10 лет назад, WinFax произвел фурор и сразу стал безоговорочным лидером среди софт-факсов. И все из-за одной, новаторской для тех далеких времен, функции: чтобы отправить по факсу документ, который можно подготовить в любом из офисных приложений Windows, достаточно выбрать команду File Print и послать его на соответствующий принтер – WinFax. Простенько и со вкусом.

В своей последней версии WinFax Pro обрел поддержку Windows 2000, и, самое интересное, теперь появилась возможность отправлять документ не только по факсу, но и по электронной почте. Кроме того, теперь вовсе не обязательно, чтобы на ПК адресата была установлена программа WinFax: документ пересылается вместе с присоединенным к нему модулем просмотра.

Разумеется, этот модуль ощутимо увеличивает объем пересылки (например, размер файла одностраничного документа, присоединенного к сообщению электронной почты, в среднем составит порядка 100 кб), но порой выгода от такого решения значительно превосходит издержки. К тому же наконец-то появилась столь долгожданная всеми нами функция “перетаскивания”, позволяющая просто перетащить с помощью спиногрыза любой документ на значок утилиты WinFax Drag&Drop Depot, и документ будет автоматически отправлен абоненту.

Да и вообще, программа WinFax не просто так отличается от своих собратьев огромным размером: как следствие этого (ну не научились пока программисты максимум полезных возможностей запихивать в минимальный объем), у нее очень широкие возможности по автоматизации многих вспомогательных задач при работе с факсами. Она обеспечивает рассылку факсов в заданное время и в фоновом режиме; включает функции сортировки, аннотирования, просмотра и поиска (по дате, ключевому слову, адресату и т. п.) факсов, библиотеку титульных листов (имеется более 200) и инструментарий создания собственных титульных листов.

WinFax позволяет отправлять факсы непосредственно из любого приложения Windows; объединять несколько документов в один факс; ведет журнал рассылки/приема сообщений; экспортирует информацию в графические форматы TIFF, PCX, BMP или FXS. Также у программы имеется режим Fax-a-File, позволяющий преобразовывать полученные факсы в текстовые файлы.

Модуль WinFax Controller позволяет посылать/принимать факсы и информирует о поступивших звонках/голосовых сообщениях, а также о результатах рассылки без загрузки всего пакета. Пакет позволяет использовать один и тот же модем и телефонную линию с несколькими копиями WinFax Pro 10, работающими в локальной сети.

Завершая краткий перечень основных возможностей программы, нельзя не упомянуть и о вездесущей фирменной утилите LiveUpdate, имеющей постоянную прописку во всех программных пакетах, выпускаемых компанией Symantec, и позволяющую автоматически обновлять пакет WinFax через интернет.

Как и в большинстве аналогичных программ, в WinFax Pro принять входящий факс можно как в автоматическом режиме, когда факс отвечает после определенного, заранее заданного количества звонков, так и в ручном, когда пользователь сам может нажать кнопку в соответствующем окне. Отправить сообщение можно также двумя способами.

Первый предполагает использование мастера Send Fax Wizard, который проведет пользователя через все этапы подготовки и отправки факса, сопровождая подробными комментариями каждый свой шаг. Естественно, такой способ отправки факсов занимает достаточно длительное время и может быть рекомендован новичкам – в первую очередь, с целью ознакомления с особенностями данной программы. Гораздо быстрее отправить факсимильное сообщение можно непосредственно из окна Send Fax.

В данном случае все поля, которые необходимо заполнить, располагаются в одном рабочем окне. Программа WinFax имеет большое количество предварительных настроек как непосредственно для модема, так и процедур отправки и приема факсов, вариантов титульной страницы факса, а также опций для отправки сообщений на пейджер или сотовый телефон, и ряд дополнительных характеристик. Имеются очень неплохие возможности по организации групповой рассылки факсов, используя специальный макроязык.

Поддерживается работа с TWAIN-сканерами и преобразование факсов в документы для редактирования. Кроме того, в WinFax Pro 10 появилась возможность хранить факсовые сообщения в любой папке Windows вместе с любыми другими документами, а не только в специализированных папках WinFax Pro, как раньше. Это способствует упорядочиванию документооборота в рамках отдельно взятого компьютера. А возможности по автоматизации рутинных процедур просто поражают, например, WinFax Pro самостоятельно может извлекать номера факсов абонентов из адресной книги Outlook Express или других популярных так называемых личных информационных систем.

Во всем многообразии свойств этой поистине неисчерпаемой программы можно найти лишь один изъян, который, к сожалению, в наших российских условиях может перевесить все остальные достоинства WinFax Pro. Я имею в виду отсутствие в программе возможности отправлять факсы в ручном режиме, не прерывая текущего разговора. Ведь российские бизнесмены почему-то считают, что дешевле посадить рядом с факсом какую-нибудь девицу, которая будет отвечать на входящие звонки, принимать нужные факсы и “отфутболивать” в помойную корзину рекламную макулатуру, чем разориться на лишний рулон бумаги и переключить факс в автоматический режим работы.

Кроме этого, при работе с бесчисленными окнами и мастерами WinFax Pro почему-то не покидает ощущение чего-то тяжеловесного, не доделанного до конца, хотя это уже 10-я версия программы! Слишком уж много совершенно не нужных большинству обычных пользователей функций напихано в нее, слишком долог и запутан путь к, казалось бы, очевидным вещам.

Видимо, разработчики WinFax Pro поставили перед собой цель создать программу, способную удовлетворить любые запросы пользователя в области отправки факсимильных сообщений. Да и отсутствие поддержки русского языка в оформлении интерфейса столь непростого продукта также можно отнести к минусам программы. В итоге получился эдакий монстр ценою в $120, который, несмотря на перечисленные недостатки, многим все-таки нравится.

VentaFax
http://www.ventafax.ru/

Программа VentaFax разработана питерской фирмой “Вента” и является одной из лучших программ в своем классе. Последняя ее версия, вышедшая в свет летом 2001 года, VentaFax 5.0, базируется на полностью переработанном 32-битном коде, что означает окончательный отказ от поддержки операционных систем младше, чем Windows 95.

Отказ от 16-битного ядра программы обеспечивает более быструю работу драйверов последовательных портов, что может оказаться критичным при использовании голосовых функций некоторых модемов в Windows NT/2000. VentaFax выпускается в 4 вариантах: голосовая и неголосовая home- и business-версии для домашних и корпоративных пользователей соответственно.

Домашняя версия отличается от бизнес-версии только тем, что она не поддерживает организацию рассылки факсов по расписанию, а их голосовые разновидности дополнительно могут выполнять функции как автоответчика, так и АОНа. Как еще один приятный бонус, в бизнес-версии предоставляется возможность отправки факсов с логотипом или на фирменном бланке пользователя.

Первое, что бросается в глаза в новой версии VentaFax по сравнению с предыдущими – новый дизайн главного рабочего окна. Наконец-то изображение многострадального уродца-факса, травмировавшего своим нелепым видом большинство авторов статей и обзоров, посвященных этой замечательной программе, было заменено более симпатичным, да еще и дополненным элементами управления автоответчиком.

Но, в отличие от старых версий программы, в настройках VentaFax исчезла возможность полностью убрать изображение факса – вместо этого теперь можно выбирать различные скины. Кроме того, помимо традиционной панели с кнопками управления основными функциями программы появилось текстовое меню и дерево в левой части главного окна, которое позволяет быстро добраться не только до любого приложения, входящего в состав пакета, но и выбрать файл для загрузки в это приложение.

Заканчивая разговор об интерфейсе, хочется лишний раз подчеркнуть, что в столь сложной программе, как VentaFax, насыщенной самыми различными настройками, использование русского языка как в оформлении рабочих окон, так и в файле помощи (который, на удивление, очень подробен и написан ясным и доходчивым языком) становится просто насущной необходимостью, и вполне может оказаться той решающей каплей, которая склонит чашу весов в пользу отечественного продукта при выборе факс-программы для использования в вашем офисе или доме.

Как пример действительно добросовестного подхода разработчиков VentaFax к своему делу хочется отметить следующий момент. То, что строка инициализации модема при его работе в режиме факса несколько иная, чем при работе с данными, ни для кого не секрет, и практически все программы работы с факсами предоставляют возможность использования собственной строки инициализации.

Но VentaFax, кроме этого, на вкладке “Факс” предоставляет пользователю возможность использовать еще одну строку – для функционирования модема при отправке факса в ручном режиме! Возможность передать факс абоненту, не прерывая разговор, является одним из самых больших достоинств этой программы и выгодно отличает ее от той же самой WinFax Pro, да и практически всего остального софта такого рода.

Выбор варианта передачи – с автоматическим или ручным набором номера определяется в окне “Передача”. Там же имеется возможность сохранить текущий факс в файл для последующего его использования:
В окне Менеджера сообщений можно просмотреть подготовленные к отправке или полученные факсы, отправить их на печать, и, кроме этого, прослушать полученные голосовые сообщения или просто удалить ненужные.

Голосовая версия VentaFax &Voice обеспечивает также прием и отправку голосовых сообщений при работе с модемами, поддерживающими различные стандарты записи и воспроизведения звука, что дает возможность использовать компьютер еще и в режиме автоответчика. VentaFax &Voice может также распознавать тип ответа на входящие и исходящие звонках.

Скажем, при отправке факса, в случае, если на другой стороне ответили голосом, программа сможет перед началом передачи выдать в линию заданную фразу, например: “Барышня, примите, пожалуйста, факс”. В режиме автоматического ответа на входящие звонки VentaFax сама определяет, пытаются ли вам передать факс или что-то сообщить, и самостоятельно переключается из режима приема факса на запись голосового сообщения. Запись и проигрывание голосовых сообщений производится с помощью очень удобной встроенной утилиты.

Радует большое количество настроек АОН, встроенного в факс: можно подстраивать частоты различных сигналов, их длительность, а также выбрать, как будет определяться номер абонента – самой программой или встроенными средствами модема. Как и WinFax Pro, VentaFax может работать со сканером по протоколу TWAIN, а также отправлять по факсу документы из любых приложений Windows, поддерживающих функцию печати.

Чтобы еще больше облегчить процедуру отправки факса можно воспользоваться преимуществами, предоставляемыми технологией Drag&Drop – просто перетащить пиктограмму документа на ярлык VentaFax на Рабочем столе или на ее активное окно. Режим отправки факсов по расписанию, реализованный в бизнес-версии программы, позволяет указать промежуток времени, когда VentaFax будет включаться и отсылать факсы заранее заданным абонентам.

Хотя программа VentaFax официально работает только в операционной среде MS Windows 95, 98, Me, 2000 или NT, она вполне успешно функционирует и под управлением новой операционной системы от Microsoft – Windows ХР. Домашние версии программы VentaFax можно скачать с сайта фирмы-разработчика и знакомиться с ними вовсю бесплатно до тридцати дней. Регистрация же различных версий программы (как домашней версии, так и бизнес-версии) обойдется вам в кругленькую сумму от $10 до $60.

Вообще, программа VentaFax российской разработки, по моему скромному мнению, оказалась просто на голову выше своего именитого и гораздо более дорогого зарубежного аналога. Она значительно нагляднее и проще в использовании, чем WinFax Pro, а предоставляемых ею возможностей, особенно голосовой версии, с лихвой хватит для решения всех мыслимых задач по приему и отправке факсимильных сообщений.

И хотя, объективно говоря, так и должно быть, ведь наши проблемы и условия работы порой очень сильно отличаются от тех, под которые и разрабатываются “тамошние” программы, все равно очень приятно за наших программистов, создавших действительно высококлассную программу.

В заключение хотелось бы немного остановиться на отдельных характеристиках модемов, определяющих возможности их работы как факсимильных аппаратов. Прежде всего, это класс модема, который обозначается как Fax Class 1, 2 или 2.0. Большинство устаревших моделей полнофункциональных модемов и все программные soft- и win-модемы обозначены как Fax Class 1. Это означает, что модем аппаратно обеспечивает только функции передачи данных, а вся основная работа по формированию и кодированию изображений осуществляется программно.

Такая организация работы требует больших затрат вычислительной мощности процессора, но в то же время придает факсовым программам большую гибкость для интеграции с модемом. Более совершенные модемы, поддерживающие Fax Class 2 и 2.0, полностью берут на себя все функции по подготовке и передаче текста и графики, но в этом случае возможности программы-факса в значительной мере ограничены теми командами, которые зашиты в микропрограмму каждого конкретного модема. Исходя из этих соображений, наиболее предпочтительный режим работы модема как факса будет Fax Class 1.

Именно его поддержку и нужно выбирать в установках факс-программы, если, конечно, имеется возможность выбора, что сейчас встречается нечасто. Для обмена сообщениями с максимально возможной скоростью 14400 bps факс-модем должен поддерживать протокол V.17 (его поддерживают все более или менее современные модемы).

Ну а проблема выбора конкретной модели для оптимальной работы с факсами уже выходит за рамки данной статьи. Отмечу только, что, например, абсолютное большинство модемов производства известной фирмы US Robotics, причем всех ценовых категорий, прекрасно себя зарекомендовавших и чаще всего используемых любителями интернета, отличается весьма посредственным, если не сказать плохим, качеством приема факсов.

Никто не прокомментировал материал. Есть мысли?